cocoa-tee-by-byliana-georgieva-choco-talesЛатинското название на какаовото дърво е Theobroma cacao. Името му е дадено през 1735 г., от шведския учен Карл фон Линей (Carl von Linnѐ), известен със създаването на науката за класификация и номенклатура на живите организми таксономия. Карл бил толкова впечатлен от уникалността на какаовото растение, че заменил неподходящото според него, използвано дотогава название „cacao” с Theobroma cocoa, което на гръцки означава „Дърво на Боговете”. Няма данни кои Богове имал предвид, може би дори названието му е хрумнало докато е приемал поредната си чаша божествено вкусен горещ шоколад.

Дървото на боговете абсолютно заслужава названието си. Само по себе си, без дори намек за божествения шоколад, който се прави от него, е уникално. Ето повечето от  неговите особености: :

  • Какаовото дърво отказва да вирее по-встрани от 20° на север и 20° на юг от Екватора. Най-много обича да бъде на разстояние 10° около нулевия паралел. (Опитахме се да го отгледаме в България – беше пълна катастрофа – не успяхме да осигурим любимите му условия)
  • Има претенции към надморската височина – расте между 400 и 700 м надморска височина, рядко до 1000 м н.в.
  • Обича точно определена температура – не по-ниска от 16°С и не по-висока от 32°С, като най-предпочитаната от този диапазон е 21-30 °С.
  • Вирее само и единствено на влажни и сенчести места, като влажността на въздуха следва да е абсолютните 100% през деня и в никакъв случай да не пада под 70% нощем.
  • В случай че сезона се случи сух или падналия дъжд не се равнява на поне 100 мм месечно, или пък не му е осигурено постоянно поливане, живее едва 3 месеца.
  • На вид е високо вечнозелено дърво с прекрасни бели или червени цветове около 1,5 см. в диаметър. Дотук нищо необичайно. Цветовете, обаче, са избрали да израснат директно от ствола на дървото. Затова по време на цъфтеж ствола, а не короната на какаовото дърво е покрит с безброй дребни цветчета.
  • В естествени условия расте до 15 м, но в плантациите не му позволяват повече от 6 м.
  • Дървото цъфти и зрее постоянно и едновременно през цялата година (почти като перпетум мобиле) – стволът винаги е покрит с какаови цветове и между тях узрели какаови плода. Има два основни урожая през годината и главен в края на влажния сезон.
  • Съответно, когато цветовете завържат плод, той се намира директно върху ствола на дървото.
  • Цветовете на какаовото дърво нямат аромат и не привличат пчели, които да ги опрашат.
  • Малки мушици класифицирани като Forcipomyia опрашват какаовия цвят съвсем случайно, тъй като си летят в ареала, където вирее какаото.
  • Цветовете му са с пет венчелистчета.
  • Цветът на узрелия плод е жълто-оранжев.
  • Всеки какаов плод тежи около 500 г
  • Плодът на какаовото дърво е яйцевиден, с дължина от 15 до 30 cм и ширина от 8 до10 см.
  • Всеки плод съдържа между 20 и 60 семена, като всяко от тях съдържа значително количество мазнина – между 40 и 50%, под формата на какаово масло.
  • Какаовото дърво живее до 200 г, но подходящи зърна за шоколад произвежда само 25 г.
  • Всяко какаово дърво произвежда приблизително 2500 какаови зърна годишно.
  • В приготвянето на килограм шоколад участват почти 1000 какаови зърна
  • Дървото започва да ражда, когато е достигнало четири – петгодишна възраст
  • Зряло дърво може да има близо 6 000 цвята годишно и да завърже едва 20 шушулки (защото зависи от популацията на мушичките, които го опрашват)
  • Суровите какаови зърна са горчиви и не особено приятни на вкус
  • Какаовото зърно естествено съдържа над 300 различни вкуса и над 400 отделни аромата

Още и по-интересна информация ще откриете в шоколадовата книга на Ради Стамболов!